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Volvo Ocean Race: Abu Dhabi passa em primeiro na Linha do Equador e acelera para Fernando de Noronha (com vídeo)

O Netuno Tony Rae, do Team Vestas batiza Rob Salthouse na sua primeira passagem pela linha do Equador

O Netuno Tony Rae, do Team Vestas batiza Rob Salthouse na sua primeira passagem pela linha do Equador

O Abu Dhabi Ocean Racing venceu a corrida até a Linha do Equador, marco mais significativo da primeira perna da Volvo Ocean Race. O barco árabe cruzou o traço imaginário entre os hemisférios norte e sul na noite desta quinta-feira (23). Depois de escapar do marasmo dos Doldrums, o time terá de cumprir uma obrigação: passar por Fernando de Noronha antes de voltar a proa para a Cidade do Cabo. O waypoint da ilha paradisíaca brasileiro é obrigatório para todas as equipes.

O Team Brunel, barco holandês, e o Team Vestas Wind, time dinamarquês, estão relativamente próximos do líder Abu Dhabi. O restante da flotilha se distanciou em mais de 200 quilômetros. A notícia boa é que todos os sete barcos da Volvo Ocean Race escaparam da calmaria dos Doldrums e estão mais rápidos na aproximação da costa brasileira.

O MAPFRE, do brasileiro André ‘Bochecha’ Fonseca, está em quinto lugar na prova. O velejador catarinense falou das dificuldades dos Doldrums. “Foi muito difícil chegar até a Linha do Equador. Muita chuva e pouco vento. Não deu para descansar nada. Espero que a regata na costa brasileira seja melhor para nosso time”.

“Depois de sermos duramente castigados pelos Doldrums, nós agradecemos que os líderes não tenham dobrado a vantagem”, escreveu Francisco Vignale, do MAPFRE.

Cerimônia

Tradicionalmente, os velejadores que cruzam a Linha do Equador fazem uma cerimônia para marcar a passagem pelos hemisférios. Os tripulantes mais jovens cumpriram um ritual criado pelos companheiros mais experientes, sempre vestidos de Netuno, o deus do mar. Matt Knighton do Abu Dhabi, por exemplo, ganhou um corte moicano no cabelo. “Eu era o único que nunca tinha cruzado o Equador. Foi uma experiência interessante. Tenho certeza de que meu novo corte de cabelo aumentará a nossa performance aerodinâmica”.

Faltam mais de dez dias para acabar a primeira etapa e os barcos ainda não passaram pela metade do caminho. Ao todo, a perna de Alicante, na Espanha, até a Cidade do Cabo, na África do Sul, tem quase 12 mil quilômetros.

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